HOME

 WRITE TO ME NEIL'S WEBSITE AJIT'S WEB SITE
 

  
M.M.THOMAS

An Apostle of humanity

Manorama Daily 
Friday, May 15, 2015 03:43 hrs IST

by 


Dr. Joseph Mar Thoma Metropolitan

 

 

 

 

Dr M.M. Thomas

 

This portrait of M.M.Thomas is taken from the Ceiling of the Saint Gregory of Nyasa Episcopal Church in San Franscisco, California, United States of America from the Dancing of Saints icons.  Twelve years in the making, it is a 3,000 square foot icon wrapping around the entire church rotunda, showing ninety larger-than life saints; four animals; stars, moons, suns and a twelve-foot dancing Christ.M.M.Thomas (1916–1997) A layman from the Mar Thoma Church, Kerala, Madhathilparampil Mammen Thomas was a pioneering ecumenical leader, one time chair of the Central Committee of the World Coucil of Churches , and director of the Institute for the Study of Religion and Society in Bangalore. In 1990, he became the governor of Nagaland. M. M. did the unprecedented thing of retiring to his local village, where he lived among the people and began a biblical commentary in the local language. He died traveling third class on a train from Madras.

 

 

Dr M.M. Thomas was renowned thinker who formulated different and unique ideas in

Theology. He was staunch spokesman of Ecumenical movement and a good humanitarian.

Dr. Thomas started his association with the church by becoming the first General Secretary of

Yuvajana Sakhyam in the early 1930s. The foundation of his vision was social commitment

based on spirituality which attracted the youth towards him.

 

When the college campus in the 1940s was influenced by politics and independence

movements, Dr. Thomas was able to carve out a different set of ideas which was noticed. He

was born on May 15, 1916 in Madthilparapil, Kozhencherry to M.M. Mammen and

Mariamma.  

 

Dr, M. M. Thomas always believed that the Church should work for the upliftment of the

downtrodden, those suffering from pain and exploitation. Through his works and words, Dr

Thomas reminded that the Christian church should work independently and responsibly for

justice in political and social spheres beyond the pull of any religion.

 

His books - The acknowledged Christ of the Indian Renaissance, the secular ideologies of

India and Secular meaning of Chirst, Bhagavat Gita - Oru Christiya Aswadanam - helped

create foundation of Indian Theology.

 

The church was greatly influenced by Dr. Thomas's writing to give land to the destitute.

Devanandachari was an independent preacher in West Travancore who had many followers.

But after his death, his followers were scattered in many places. Dr. M.M. Thomas who was

studying in University College, Thiruvananthapuram at that time and Dr K.K. George met

these people who were without a leader and worked for their spiritual growth. The Mar

Thoma church was inspired by this and Mission Fields of Mar Thoma Church was formed in

West Travancore which later led to the establishments of many parishes.

 

Dr. Thomas thought ahead of his times and his spiritual thinking was modern. The post

colonial philosophies which were prevalent in the 19th century in Europe and in third world

countries was based on modern concept of humanity. This later transformed into liberation

theology, black theology, dalit theology and feminist thinking . Dr Thomas played a big role in

the new vision becoming the testimony of Indian churches. Dr. Thomas always followed the

new philosophy of Mar Thoma Church which has a history of protesting against the

Portuguese aggression and cultural invasion by foreign forces. It was this conviction that put

Yuhanon Mar Thoma Metropolitan, Advocate T.K. Thomas and T.M. Varghese in good stead

while protesting against the demand for creation of independent Travancore and against

enforcement of emergency.

 

Dr. Thomas‘ constructive criticism and his strong opinions about the church went a long way

in presenting the knowledge of discretion for the Christian churches in India.. Dr. Thomas

formulated certain usages like Open Church and Secular Koinonia which later became

popular. He had written about the chances of Open Church in the book on Abraham Malpan.

Dr. Thomas was Mar Thoma Church‘s gift to world Ecumenical movement. It was a great

recognition to his personality that he was chosen as moderator of Nairobi assembly. His

teaching, thoughts and vision are an inspiration not only for Mar Thoma Church but also for

the World Christian Council.

 

Though applied for ordination in the Mar Thoma Churh, it didn't materalise. Even then he

was able to able to achieve what many others could only dream of. His contribution towards

Mar Thoma Church's Ecumenical movements is priceless and will always be remembered.

His wife Penamma, his sister Sosamma and her husband A.K. Thampi inspired Dr. M.M.

Thomas in his work.

 

Dr. T.V. Philip, Dr. T.K. Thomas were also influenced by Dr. M.M. Thomas. The teachings,

ideas and thoughts of Dr. Thomas, who died on December 3, 1996 should be discussed in the

society. Through these discussions, it is right way to pay tribute to a great thinker on his birth

centenary year.

(Malayalam Version)